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Flora y Fauna Sudcalifornia: MOLUSCOS BIVALVOS

Escrito por Darwin sudcalifornio en Miércoles, 04 Abril 2018. Publicado en Ecología, Fauna de Sudcalifornia, Flora y Fauna Sudcalifornia

Los moluscos Bivalvos se caracterizan por tener un cuerpo aplanado y tener dos conchas (valvas) unidas en el dorso y que cubren completamente el cuerpo del animal. El pie musculoso también está aplanado y tiene forma de hacha que usan principalmente para excavar fondos arenosos o fangosos donde viven sumergidas la mayor parte de estas especies. La cabeza está poco desarrollada, al contrario de la cavidad paleal, que es la más grande y espaciosa de todos los moluscos; en ella están las branquias, que son de gran tamaño por lo general y muchas veces se emplean como filtros para recoger alimento en suspensión.

Las dos valvas tienden a ser similares entre sí, ovaladas y convexas, unida por una banda llamada ligamento, que está formada por una proteína elástica. Ésta zona tiene una serie de dientes que encajan en otros de la otra valva cuya función es evitar el desplazamiento de una valva sobre la otra. La parte dorsal de la concha tiene una protuberancia llamada umbo, y que es entre otras cosas la más vieja de la misma.

En la mayoría de los bivalvos la madurez sexual depende del tamaño del animal más que de su edad, y el tamaño que alcanzan en la madurez sexual varía de una especie a otra y según también su distribución geográfica.

Los bivalvos filtran su alimento, principalmente organismos vegetales microscópicos llamados fitoplancton. Cuando descansan o se encuentran en un sustrato, el animal absorbe el agua a través de la abertura o sifón inhalante, que pasa por las branquias y luego vuelve al medio a través de la abertura o sifón exhalante. Las branquias recogen plancton y lo pegan a la mucosa. El alimento óptimo de los bivalvos sigue siendo una incógnita pero indudablemente el fitoplancton constituye la parte principal de la dieta. Otras fuentes de alimentación pueden ser importantes, como las finas partículas de materia orgánica muerta (detritus) con bacterias asociadas y materia orgánica disuelta.

 

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