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Nanotecnología: el dominio de países, regiones y firmas

Escrito por Alejandro Toledo Patiño en Martes, 22 Octubre 2013. Publicado en Ciencia, Política, Tecnología

Patentando el conocimiento nano

 

El análisis de las patentes científicas, de las innovaciones de productos, de técnicas y de procesos productivos es una forma de rastrear las trayectorias que sigue el avance científico-técnico, de conocer acerca de sus diversos campos de investigación y desarrollo, así como de los países, instituciones y  empresas involucradas en los inventos e innovaciones.

En esta colaboración se ofrece un breve panorama de “Quién es Quién”, a nivel mundial, en el dominio del conocimiento de las ciencias de lo diminuto, de lo nanométrico.

Un amplio estudio sobre  nanotecnología en la Oficina de Patentes de Marcas Registradas de los Estados Unidos (USPTO) durante el período 1976-2002, arrojó como resultado que de un total de 77 605 patentes registradas, los Estados Unidos lideraban la lista de países con mayor número (80%), seguido remotamente por Japón (alrededor de 10%), Francia (alrededor de 3%), y con porcentajes menores al 1% Reino Unido, Suiza, Taiwán. Italia. Corea, Holanda, Suecia, Bélgica, Finlandia y Dinamarca.

Otras estimaciones arrojan porcentajes diferentes y hacen menos amplia la ventaja estadounidense. Así, por ejemplo, de acuerdo a un estudio oficial del gobierno de los Estados Unidos y que considera el período de los años 1990 a 2005, éstos tienen más del 60 por ciento de las nanopatentes en la USPTO, en tanto que Europa, Japón y otros se reparten el porcentaje restante en proporciones casi similares (Roco: NNI: past, present, future; 2007).

De acuerdo a una investigación realizada en la Universidad Nacional Autónoma de México, también con datos de la USPTO y considerando el período 1992-2001,  los Estados Unidos tenían la propiedad del 46 por ciento de las nanopatentes, Japón el 27 por ciento, la Unión Europea 19 por ciento y otros países el 8 por ciento (Delgado, Guerra por lo Invisible: negocio, implicaciones y riesgos de la nanotecnología. UNAM, 2008).

Investigadores de la Universidad Autónoma Metropolitana (DF), en un estudio de 5 mil patentes y que abarcó el período comprendido de 1980 a julio de 2008 con datos de la USTPO, llegaron a la conclusión de que los Estados Unidos tenía 60 por ciento de las nanopatentes, Japón el 18.5, la Unión Europea el 7.8, Corea del Sur el 2.8, Canadá el 1.9 y Taiwán 1.6, además de participaciones menores de otros países (Guzmán y Toledo, Las Nanotecnologías: Un Paradigma emergente. Revista Razón y Palabra No. 1 ITESM, 2009.)

 

 

Las principales regiones

 

En la lista que sigue se ordenan las principales 20 regiones del planeta con el mayor número de patentes en nanotecnología registradas durante el período 2003-2005. Se anota la región geográfica, el país, el número total de patentes y su porcentaje del total mundial.

 

Región

País

No. Patentes

Porcentaje

S. José-S. Fco.- Oak.

EUA

285

6.8

Tokio

Japón

226

5.4

Boston-Worcester-Manchester

EUA

217

5.2

Kanawa

Japón

114

2.7

NY-Newark-Bridgeport

EUA

109

2.6

LA-Long Beach-Riverside

EUA

109

2.6

Seúl

Corea

72

1.7

Noord-Brabant

Países Bajos

72

1.7

Minneapolis-St. Paul-St Cloud

EUA

70

1.7

Austin-Round Rock

EUA

67

1.6

Rhone-Alpes

Francia

61

1.5

Isla de Francia

Francia

58

1.4

Ibaraki

Japón

57

1.4

Osaka

Japón

57

1.4

Philadelphia-Camden-Vineland

EUA

56

1.3

Israel

Israel

55

1.3

Washington-Baltimore-Virgina del Norte

EUA

49

1.2

S. Diego-Carsbad-S. Marcos

EUA

44

1.1

Chicago-Naperville-Michigan

EUA

43

1.0

Sudeste de Inglaterra

Reino Unido

42

1.0

Fuente: OCDE, Banco de datos de patentes, enero 2008

En resumen: de las veinte primeras regiones de alta tecnología con mayor número de patentes nanotecnológicas en el  mundo, nueve se encuentran en los Estados Unidos, seis en Europa, cuatro en Europa occidental y una en Israel.

 

 

Las empresas líderes

 

Al considerar la propiedad de patentes nanotecnológicas es importante tener en cuenta que dado que se trata de una tecnología de propósitos generales, cuyo uso no se limitará a unas pocas ramas de la actividad económica, sino que abarcará gran parte de dichas actividades, la propiedad de patentes otorga a las empresas e instituciones un poder económico decisivo pues una sola innovación puede tener numerosas aplicaciones, desde la producción de alimentos hasta la de instrumentos para la industria aeroespacial, pasando por la farmacéutica o la anticontaminante, lo cual les da a las empresas dueñas de tal o cual patente, una capacidad monopólica durante lustros o décadas.

En el estudio de la Organización para el Desarrollo Económico (OCDE) que hemos citado más arriba, correspondiente al período 2003-2006,  las veinte primeras compañías e instituciones con mayor número de patentes a nivel mundial fueron las siguientes:

 

Compañía o institución

No de patentes

Philips Electronics

      89

Agencia Japonesa de CyT

82

Universidad de California

81

Hewlett-Packard

69

Comisariado Francés de la Energía Atómica

52

NEC

41

Intel

39

Instituto Tecnológico de Massachussets

39

3M

36

Instituto Nacional de CyT Avanzada

32

Nantero, Inc.

32

Universidad William Marsh

32

Matshushita Electric Industrial

31

IBM

29

Canon

27

Eastman Kodak

27

TDK

25

Agencia para la Ciencia, Tecnología e Investigación

25

CNRS

24

Evonik Degussa GmbH

23

 

Esta lista permite confirmar el dominio estadounidense, asiático y europeo del conocimiento nanotecnológico, el cual como veremos en la siguiente colaboración constituye de hecho una plataforma de convergencia de un conjunto de ciencias y disciplinas consideradas “de frontera”.

Acerca del Autor

Alejandro Toledo Patiño

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